Q.お盆のお参りは7月と8月のどちらが正しいのですか? | 浄土真宗|東本願寺真宗会館-公式サイト

よくあるご相談

Q.お盆のお参りは7月と8月のどちらが正しいのですか?

A.どちらも間違いではございません。

 地域によってお盆をお迎えする時期が7月と8月にございます。東京都内や一部地域では7月、全国的には8月です。これは明治期の暦の変更の際に、地域の伝統行事にその暦を採用したかしなかったかによるようです。ですから、お盆をお迎えすることに意味の違いはございませんので間違いではありません。

 お盆は、正式には「盂蘭盆会(うらぼんえ)」といい、『盂蘭盆経』というお経に出てくる釈迦の高弟・目連尊者の物語に由来するものです。この孟蘭盆とは、ウランバナ(梵語・釈迦当時の言葉)を音訳したもので「倒懸」と訳されています。非常な苦痛をたとえたものです。
 『孟蘭盆経』には、目連尊者が釈迦の教えにより、餓鬼道におちて苦しむ母を、百味の飲食をもって修行僧たちに供養し、その功徳によって救ったと説かれます。
 この経説と「先祖の霊が帰る」という日本独自の民間信仰が結びつき、現在のお盆のカタチが生まれたものと思われます。一般的に認識されている十三日には先祖の霊が家に帰り、十六日にはお墓に戻るという考え方です。その行き帰りの目印として提灯が必要となり、送り火・迎え火が行われ、家庭には精霊棚を設け、先祖の位牌や仏具をおき、供養の品々を供えるようになりました。つまり、お盆を先祖供養の期間として捉えたのです。
 それに対して浄土真宗は、霊魂不説の教えであり、仏さまがお墓と家庭を往復するという考え方をしません。家庭ではお内仏(お仏壇)に手を合わせ、お墓では墓石の正面に記した南無阿弥陀仏に手を合わせるわけです。仏さまに手を合わせるという意味では、家庭でもお墓でも同じことなのです。
 ですから、お盆をお迎えするのは、亡き先祖の霊を救うという供養のためではありません。亡き人を偲び、わが身・わがいのちを振り返る大切な時といただくべきでしょう。仏法聴聞をとおして、仏さまの恩を感じ取ってほしいとの先祖方の願いをいただくのです。

御内仏2